Preocupación por el agotamiento: la ansiedad en Estados Unidos en su punto más alto

Desde 2020, hemos visto una cantidad increíble de eventos importantes, desde marchas por la justicia social hasta incendios forestales causados ​​por el cambio climático, una caída del mercado de valores, una insurrección en el Capitolio de EE. UU., una crisis de la cadena de suministro, una inflación récord, un mercado inmobiliario inestable. , la guerra ruso-ucraniana y una pandemia en curso.

Todo esto significa que la gente está estresada. Y como resultado, nos enfrentamos a otro tipo de pandemia: el agotamiento.

Todos somos capaces de manejar tanto estrés y agotamiento emocional antes de llegar a un punto de ruptura. Y con tantos problemas nuevos que surgen, las precauciones de COVID-19 pueden pasar a un segundo plano frente a todos los nuevos factores estresantes en nuestras vidas. Ingrese el agotamiento: una sensación de agotamiento o estar abrumado por la preocupación.

Para obtener más información sobre las experiencias específicas que enfrentan los pacientes, preguntamos a más de 850 personas sobre sus niveles de estrés, mecanismos de afrontamiento, prácticas de salud mental y más. También encuestamos a más de 400 padres con niños de 5 a 18 años que viven en casa para averiguar cómo sus hijos están lidiando con la vida hoy.

Los médicos y proveedores de salud mental se enfrentan a una afluencia de pacientes que luchan con nuevas ansiedades y otras dificultades causadas por una combinación única de problemas culturales, lo que dificulta enfrentar los desafíos de tratar a estos pacientes.

En este informe, analizaremos los resultados de nuestra encuesta para brindar información valiosa sobre los desafíos cotidianos de salud mental que enfrentan las personas, así como también cómo los proveedores de atención de salud mental pueden esperar que se vean afectados.

Hallazgos principales
  • La mayoría de los estadounidenses (51 %) experimenta fatiga pandémica o agotamiento “extremadamente” o “muy” a menudo. Este estrés prolongado disminuye sus esfuerzos de prevención de COVID-19.

  • Solo el 34 % de los pacientes dice que su nivel de alerta ante la COVID-19 es “alto” hoy, una caída drástica del 56 % al comienzo de la pandemia.

  • El 85 % de los padres tienen un hijo que ha experimentado efectos negativos en la salud mental desde 2020, y solo el 4 % dice que su hijo no ha desarrollado ningún mecanismo de afrontamiento negativo.

  • En un esfuerzo por combatir estos factores estresantes, alrededor de un tercio (32 %) de los adultos y una cuarta parte (26 %) de los niños de 5 a 18 años han comenzado a ver a un profesional de la salud mental desde 2020.

  • A pesar de la gran ansiedad, la mayoría tiene una visión positiva del futuro con respecto a la pandemia: el 80 % piensa que la pandemia terminará, pero uno de cada 5 notables piensa que la vida nunca volverá a la normalidad.

Otros factores estresantes ganan terreno, superando a COVID para impulsar una crisis de salud mental

Dados los factores estresantes sociales adicionales que se han desarrollado desde que comenzó la pandemia en 2020, queríamos entender exactamente qué factores están causando la mayor ansiedad entre la población estadounidense en la actualidad.

Aunque más de la mitad de los encuestados nos dijeron que habían experimentado fatiga pandémica o agotamiento «extremadamente» o «muy» a menudo en el último año, también indicaron claramente que aumentó el miedo/la preocupación causados ​​por otros factores.

Cuando a los encuestados se les dio una lista corta de los problemas globales y nacionales más importantes que están sucediendo en este momento, COVID-19 no fue el único factor importante que más preocupaba a las personas.

La pandemia vinculada a la guerra ruso-ucraniana, y la inflación y el cambio climático siguieron de cerca estas preocupaciones (ambas con menos del 2%).

Esto nos dice que las personas están luchando contra la ansiedad en muchos frentes, y el temor creciente a otros factores estresantes importantes está comenzando a desplazar los temores relacionados con la pandemia.

Nuestra investigación lo confirma. Cuando preguntamos a los encuestados sobre las precauciones contra el COVID-19, más de la mitad (56 %) dijo que estaba muy alerta en 2020, mientras que solo el 34 % dijo que todavía estaba muy alerta hoy.

un gráfico de barras que compara el nivel de alerta de los encuestados en nuestra encuesta covid-19 en 2020 con el actual, que muestra una disminución significativa en los altos niveles de alerta

Aunque la variante predominante actual de COVID (la variante omicron, al momento de escribir el informe) tiene una tasa de infección más alta que las variantes anteriores, evidencias como la eliminación de los mandatos de máscara en los aviones en abril y tasas de asistencia más altas en eventos públicos bajo techo muestra que las personas generalmente están menos preocupadas por evitar infecciones y dispuestas a correr más riesgos que en 2020.

Nuestra investigación muestra que la mayoría de las personas tienen razones responsables para relajar sus precauciones. De los que dijeron que su nivel actual de alerta a la infección es «moderado» o «bajo», más de la mitad dice que están completamente inmunizados y reforzados, y el 45 % dice que todos sus amigos y familiares la tienen.

un gráfico de barras de las principales razones de los encuestados para relajar las precauciones contra la infección por covid-19 en orden descendente

Si bien las razones más comunes para relajar las precauciones se basaron en datos científicos y pautas de los CDC, uno de cada cuatro encuestados dice que está más dispuesto a arriesgarse a una infección para recuperar una sensación de normalidad.

Esto es algo que la Organización Mundial de la Salud predijo allá por 2021 cuando publicó un advertencia de fatiga pandémica y sus posibles implicaciones para la salud pública.

Estos datos también sugieren un nivel de agotamiento que resultará increíblemente difícil de superar para los proveedores de atención médica y los investigadores en el caso de otra variante mortal o una pandemia diferente. También indica un aumento en las tasas de problemas de salud mental y ansiedad general entre la población, lo que significa que los proveedores de atención de salud mental deben estar preparados para un aumento significativo en el número de pacientes.

Echemos un vistazo a lo que puede esperar antes de sumergirnos en algunas soluciones.

Estamos en una pandemia de salud mental, así es como la gente lo está enfrentando

Hicimos muchas preguntas en nuestra encuesta de ansiedad y estrés en un esfuerzo por averiguar exactamente qué tan grave es el problema. Además de saber que el 94 % de los encuestados ha experimentado fatiga pandémica en algún momento y el 82 % vive con altos niveles de ansiedad general en la actualidad, también preguntamos sobre problemas específicos de salud mental.

nuestra encuesta encuentra que la mayoría de las personas tienen altos niveles de ansiedad en comparación con antes de la pandemia

El sesenta y ocho por ciento de las personas en nuestra encuesta dicen que ellos o alguien que conocen ha experimentado una crisis de salud mental, como ataques de pánico, ideación suicida o depresión recientemente desarrollada desde 2020.

El 28% de los estadounidenses dicen que ellos o alguien que conocen ha experimentado una crisis de salud mental debido a la pandemia.

El hecho de que las personas experimenten más estrés y mayores problemas de salud mental está bien establecido. Pero, ¿cómo se manifiesta esta nueva norma de mayor ansiedad en el día a día? Y, lo que es más importante, ¿cómo lo están enfrentando activamente?

Preguntamos a los encuestados sobre los verdaderos efectos del agotamiento en sus hábitos y emociones diarios, y aprendimos que la mayoría evita las noticias y se siente cansado o agotado.

un gráfico que muestra el porcentaje de personas con síntomas comunes de agotamiento por preocupaciones de manera consistente, frecuente, rara o nunca

Las personas también han adoptado muchos nuevos mecanismos de afrontamiento negativos. El síntoma más citado fue la interrupción del sueño normal, uno de los síntomas depresivos más comunes, con el 46% de los encuestados diciendo que dormían demasiado o muy poco.

Los adultos estadounidenses desarrollan mecanismos de afrontamiento negativos para la nueva ansiedad;  este gráfico de barras muestra los porcentajes del número de encuestados que desarrollaron 8 mecanismos de afrontamiento comunes

En el lado positivo, las personas se esfuerzan por proteger su salud mental y también adoptan estrategias de afrontamiento positivas: el 60 % dice que hace más ejercicio y el 55 % trabaja para dormir lo suficiente.

Los adultos estadounidenses también se esfuerzan por adoptar mecanismos de afrontamiento positivos.  El gráfico de barras muestra el porcentaje de encuestados que han desarrollado seis mecanismos de afrontamiento comunes

Las cosas eran peores para los hogares con niños

Había un grupo demográfico con una experiencia pandémica única en el que queríamos profundizar un poco más: las familias.

Hemos aislado a 441 encuestados de nuestra encuesta, todos los cuales tienen al menos un hijo que vive en casa entre las edades de 5 y 18 años. Luego hicimos preguntas a estos padres sobre las experiencias de sus hijos, así como sobre las propias. Y por muy malas que sean las cosas para la población en general, son peores para los padres.

El ejemplo más claro de esto viene con una mirada más cercana al 82% de los encuestados en general que dijeron que viven con un alto nivel de ansiedad ahora en comparación con antes de la pandemia. Cuando observamos las respuestas a la misma pregunta exclusivamente de padres que asumieron cierta responsabilidad de enseñar a sus hijos en casa durante el encierro, ese número aumentó al 92 %.

Las cosas también fueron comprensiblemente difíciles para los niños.

Preguntamos a los padres sobre el impacto de la pandemia en sus hijos, y el 85% dice que su hijo ha experimentado efectos negativos en la salud mental desde 2020; El 43 % dice que su hijo se ha vuelto más solitario o reacio a socializar con otros niños, y el 42 % dice que su hijo se ha vuelto más enojado desde que comenzó el COVID-19.

un gráfico de barras que muestra el impacto de la pandemia en niños de 5 a 18 años según sus padres que respondieron a nuestra encuesta

Un tercio de los padres dice que tiene un hijo que ha desarrollado un trastorno de ansiedad, y otra cuarta parte de los padres dice que su hijo ahora sufre depresión debido a la pandemia. Lo que es más alarmante, el grupo de edad de los niños más afectados tiende a ser más joven. El 39% de los padres dice que su hijo más gravemente afectado tenía entre cinco y nueve años.

según los padres, los niños pequeños son los más afectados por la pandemia, siendo el grupo más grande los niños de 5 a 9 años (39 %)

Los niños no son inmunes al desarrollo de mecanismos de afrontamiento negativos para hacer frente a sus nuevos problemas; solo el cuatro por ciento de los padres dice que su hijo no ha desarrollado ningún comportamiento de afrontamiento negativo debido a la pandemia.

los padres también dicen que sus hijos han adoptado mecanismos de afrontamiento negativos para hacer frente a la ansiedad pandémica

Del 96 % de los padres que identificaron los problemas que desarrollaron sus hijos, las respuestas citadas con mayor frecuencia imitaron a las de la población adulta en general: el 51 % de los niños desarrollaron problemas relacionados con el sueño y el 50 % comenzó a pasar demasiado tiempo en las redes sociales.

Conclusión para los proveedores de atención médica: una delgada línea entre la estabilidad laboral y el agotamiento

Bien, entonces todos tenemos una buena idea de cuán estresados ​​​​están los adultos y los niños en el país en este momento. Ahora, ¿qué significa esto para los proveedores de atención médica como usted, que necesitan asegurarse de que estas personas estén lo más saludables posible?

La buena noticia: seguridad laboral. Su experiencia estará en demanda durante mucho tiempo.

Si eres un proveedor de atención de la salud mental, eso significa mucho más trabajo.

En nuestra encuesta, alrededor de un tercio de los encuestados comenzaron a ver a un terapeuta para tratar problemas relacionados con el estrés desde que comenzó la pandemia en 2020.

un desglose de los adultos estadounidenses en nuestra encuesta que comenzaron a ver a un profesional de la salud mental desde el comienzo de la pandemia, vieron uno desde antes de la pandemia o nunca vieron a uno

Esto se suma al 35% que ya estaba viendo a un terapeuta regularmente antes de que COVID-19 mejorara las cosas.

De manera similar, poco más de una cuarta parte de los niños de 5 a 18 años han comenzado a ver a un proveedor de salud mental para ayudarlos a lidiar con los efectos de la pandemia.

mecanismos de afrontamiento positivos adoptados por los niños en respuesta a la pandemia

¡Y parece ayudar! Aunque las cosas están mal para muchas personas, la mayoría de nuestros encuestados tenían una visión positiva de su futuro: el 80 % dijo que creía que la pandemia finalmente terminaría y que la vida volvería a la normalidad.

El 80 % de las personas encuestadas tiene una visión positiva del futuro de la pandemia

Las malas noticias: no manejar adecuadamente una carga de trabajo más pesada lo perjudicará

Es genial que tantas personas busquen activamente ayuda para manejar sus problemas de salud mental.

Pero esto representa una afluencia masiva de pacientes para los proveedores de salud mental, que como hemos aprendido del propio virus puede tener resultados negativos como tasas más altas de agotamiento entre los trabajadores de la salud, aumento en la tasa de rotación del personal de saludy una atención al paciente menos eficaz.

Sin embargo, no tiene que lidiar con esta afluencia de pacientes indigentes. Para evitar estas posibles caídas, le recomendamos que asegure la correcta software para ayudarle a gestionar su carga de trabajo y facilitar la comunicación con el paciente:

  • Piensa bien si externalizar su facturación es la decisión correcta para su práctica. Si tiene el precio adecuado, puede ahorrarle tiempo y esfuerzo valiosos.

  • Considere establecer un sistema de portal del paciente para manejar la comunicación con el paciente, la programación y otras tareas que se pueden automatizar fácilmente.

  • Si aún no está utilizando un plataforma de telemedicina para ver pacientes de forma remota, ¿Qué estás esperando? Estas herramientas fueron extremadamente útiles al comienzo de la pandemia y, debido a su rápida y generalizada adopción a principios de 2020, ahora incluso más pacientes las conocen. También son particularmente fáciles de usar para los proveedores de atención de la salud mental, ya que los exámenes físicos no son necesariamente parte de la mayoría de las interacciones con los pacientes en esta área.

Está claro que las personas necesitan proveedores de atención de la salud mental capacitados ahora más que nunca, y esta confluencia de eventos está ocurriendo durante una escasez de trabajadores de la salud. Para muchos proveedores, es fácil dejar de lado su propia salud mental a medida que se enfoca más en brindar atención a la mayor cantidad de pacientes posible.

Este es el momento perfecto para practicar lo que predicas. Recuerda, debes cuidarte a ti mismo para cuidar a los demás, así que usa las herramientas adecuadas para administrar tu agenda y hacer tu vida más fácil.


Metodología

Para recopilar los datos presentados en esta encuesta, Software Advice entrevistó a 867 encuestados con una representación natural de adultos estadounidenses en términos de identidad de género, edad e ingresos. La mitad de los que respondieron a esta encuesta tenían al menos un hijo viviendo en casa entre las edades de 5 y 18 años. Utilizamos preguntas de selección y cuotas para garantizar que estos datos demográficos fueran precisos.

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