Los días del fijo están contados: tres expertos dan su opinión

Nota: Esta publicación se escribió en 2014. Desde entonces, hemos escrito otro contenido con nuevas investigaciones, que incluyen ¿Qué es un sistema PBX?

Si está en la industria de las telecomunicaciones, probablemente haya escuchado que el final del sistema de telefonía fija está cerca. Puede sonar catastrófico, pero ¿qué significa realmente este cambio para usted?

Para averiguarlo, hablamos con tres expertos en telecomunicaciones veteranos: uno con experiencia en telecomunicaciones tradicionales, otro con experiencia en telecomunicaciones móviles y el tercer fundador de un proveedor de VoIP.

donde estamos ahora

La red de telefonía fija estadounidense tiene más de cien años. Y no parece ni un día más joven. Ha tenido una vida ajetreada, pasando por manos de diferentes empresas y cumpliendo con muchas normativas federales históricas. Una regulación persistente, promulgada en el marco de la Ley de comunicaciones de 1934 que, entre otras cosas, permitió a AT&T conservar su monopolio de línea fija, obliga a AT&T a mantener viva la red, incluso cuando las suscripciones de línea fija continúan cayendo.

AT&T ha sido intentando durante años para la derogación de esta normativa, argumentando, como otras, que el paso a VoIP ha dejado obsoletos los teléfonos fijos. Si bien la FCC ha tardado en tomar una decisión, anunció el mes pasado que “experimentos voluntarios” en la transición a VoIP podría comenzar.

AT&T recibió con agrado el anuncio y lo reconoció como un paso importante hacia una red telefónica nacional completamente digital. Nadie puede decir cuándo se dará el paso final, pero la mayoría de los actores de la industria esperan que dentro de unos 10 años, la red de telefonía fija de EE. UU. ya no exista.

De hecho, ya estamos más avanzados en la transición de VoIP a nivel nacional de lo que podría pensar. Esto es lo que nuestros expertos tienen que decir sobre el futuro relativamente breve de la red de telefonía fija.

Perspectiva tradicional de las telecomunicaciones

Bill Horne pasó 25 años en Verizon, trabajando principalmente como ingeniero de redes. Ahora dirige un grupo de consultoría de telecomunicaciones y es redactor jefe de resumen de telecomunicacionesperiódico en línea más antiguo (publicado continuamente).

«Desde que el primer pensamiento de las generaciones más jóvenes de empleados, cuando necesitan comunicarse con alguien, es ‘Voy a enviarles un correo electrónico (o un mensaje de texto)’, gran parte de la preparación ya se ha hecho. Cualquier persona menor de cuarenta años se sentirá cómoda con un teléfono inteligente en el bolsillo, por lo que la desaparición de POTS (Plain Old Telephone Service) llegará, como dice el dicho, «no con una explosión, sino con un gemido».

De hecho, las preferencias culturales estadounidenses se han alejado de las tecnologías analógicas y hacia las digitales durante décadas. De los discos analógicos hemos pasado a los CD y MP3 digitales; de la transmisión televisiva tradicional llegó la televisión digital bajo demanda; y el correo electrónico es ampliamente preferido a las cartas escritas a mano. Así, lejos de ser sustituido por una nueva tecnología extranjera, el sistema fijo americano será sustituido por su sucesor natural: la telefonía digital.

¿Qué pasa con las preocupaciones a pequeña escala para las empresas individuales? Horne explicó lo que tiene planeado para las empresas que consulta: «Voy a convertir a algunos de mis clientes en Teléfonos SIP, y probablemente instalar mejores enrutadores y actualizarlos a planes de datos más rápidos y costosos. Otros querrán conservar su antiguo PBX [office switchboard] y/o sistemas clave, por lo que ofreceré VoIP-POTS [conversion] dispositivos para solucionar sus problemas hasta que el precio de los nuevos equipos de VoIP baje.

Por lo tanto, para las empresas más pequeñas con presupuestos más ajustados, el inevitable cambio digital se puede dar paso a paso.

La perspectiva móvil

Ritch Blasi tuvo una carrera de 35 años en AT&T, principalmente en su división inalámbrica, y ahora es consultor de telecomunicaciones móviles y vicepresidente senior de Comunicano. Cuando se le preguntó acerca de sus pensamientos sobre la transición POTS, hizo una conexión interesante con los teléfonos celulares y la creciente popularidad de Trae tu propio equipo (BYOD) (en el que los empleados utilizan sus teléfonos personales en el trabajo).

La tendencia BYOD, predice, junto con las redes celulares en constante mejora, llenará fácilmente los vacíos de servicio que deja el final de la línea fija. Y ni siquiera es algo en lo que las empresas tendrán que trabajar duro; sucederá naturalmente. Para ilustrar su punto, sugirió que echemos un vistazo a cómo está diseñado actualmente el sistema telefónico comercial promedio:

“Hoy en día, ya sea alojado en la nube o en las instalaciones, los PBX están en el corazón del sistema de comunicaciones de cada empresa. y las empresas gastan [hundreds of dollars] en cada VoIP o teléfono de escritorio tradicional necesario para conectarse.

“Ahora”, continúa Blasi, “hágase esta pregunta: ¿Por qué debería gastar ese dinero en un teléfono que tiene que quedarse en mi escritorio cuando puedo comprar un iPad a mitad de precio, cargarlo con una aplicación que tiene toda la funcionalidad? desde un teléfono de escritorio (sí, voz también) y conéctese a mi escritorio [PBX] a través de Wi-Fi o en cualquier otro lugar con un enlace celular? »

En otras palabras, las empresas no solo tienen alternativas a las redes fijas tradicionales para mantener conectados a los empleados, las oficinas y los clientes, sino que estas alternativas brindan oportunidades (como BYOD) que los empleados ya están solicitando. Además, las alternativas suelen ser más baratas y ofrecen una mayor flexibilidad. Muchas empresas optan por ofrecer estas alternativas por sus propios motivos, independientemente de lo que pueda ocurrir con POTS.

Blasi no cree que el fin de POTS deje vacíos en el mercado o alguna empresa que busque un tono. POTS no llegará a un final repentino; más bien, sufre un proceso de transformación.

“El momento de planificar es ahora, y la tecnología y los dispositivos [needed] para su procesamiento están disponibles hoy», dice.

El papel del proveedor de VoIP

Ruta de flujo es una de las pocas empresas que representan la nueva cara de la industria de servicios de telecomunicaciones. Flowroute proporciona troncales SIP: la próxima generación de conexión a Internet diseñada específicamente para el tráfico de VoIP. Tradicionalmente, los troncales T1 (y similares) se usaban para conectar las empresas a los servicios telefónicos y al mundo exterior. Con VoIP, se reemplazan por troncales SIP.

Bayan Towfiq es el fundador y director ejecutivo de Flowroute. Describe tres desafíos diferentes para el desmantelamiento completo de POTS. Uno es el desmantelamiento del alambre de cobre. Esto se refiere a la columna vertebral de POTS: los cables de cobre que atraviesan el país conectando pueblos rurales, grandes ciudades y hogares aislados en medio de la nada. Tal como está, los transportistas están obligados por ley a mantener la red de cables de cobre. No está claro qué pasaría con las redes si se derogara esta ley.

«El segundo es el cambio a la interconexión basada en VoIP, donde los operadores pueden interconectarse virtualmente en lugar de físicamente entre sí».

Actualmente, los principales operadores de telecomunicaciones mantienen los llamados “Carrier Hotels”. Estos son edificios seguros, a menudo en áreas urbanas como el famoso Calle Hudson 60 en Manhattandonde se establecen conexiones tradicionales de red a red con otros operadores.

Dado que VoIP funciona sobre el Protocolo de Internet, las redes de VoIP se pueden vincular en línea. Así como VoIP permite virtualizar las centralitas de las oficinas en la nube, también permite establecer estas conexiones de infraestructura nacional de forma virtual, en la nube y sin pagar inmuebles urbanos caros.

“El tercer desafío”, continuó, “es el tema de los recursos de marcación. Las comisiones de servicios públicos y de telecomunicaciones tradicionales están muy preocupadas de que haya un agotamiento de números muy rápido, debido a la forma en que están escritas las reglas actualmente. Queda por determinar si debemos mantener nuestro antiguo sistema de números de teléfono, códigos de área y prefijos de marcación. Varios sugerir se necesitará un nuevo sistema. Pase lo que pase, habrá que establecer normas para gestionar la distribución de la mano de obra.

Entonces, ¿cuál es la última palabra? ¿POTS alguna vez será una cosa del pasado? Sí, parece inevitable. ¿Es la transición a VoIP algo para lo que las empresas deben prepararse? Sí, aunque muchos ya han hecho el cambio, y los que no lo han hecho podrán hacerlo gradualmente y en la mayoría de los casos sin grandes gastos. La transición ya está en marcha; el desmantelamiento final de POTS será un evento mayormente simbólico.

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