De food truck a restaurante: 3 indicaciones de que estás listo para crecer

Su exitoso negocio de camiones de comida se vende todos los días y no pasa un día sin que los clientes lo llamen para abrir un restaurante.

¿Es ahora el momento adecuado para dar el salto y convertir su humilde camión de comida en un restaurante físico a gran escala? ¿Hay un «momento adecuado»?

Hablamos con tres camiones de comida que lanzaron con éxito restaurantes tradicionales. Uno ya tenía el objetivo a largo plazo de abrir un restaurante, mientras que los otros dos no tenían planes iniciales para abrir sus restaurantes hasta que experimentaron una demanda abrumadora.

1. La tortilla de durazno
2. Chez Garbo
3. Hermanos Halal.

Todos están de acuerdo en que Los operadores de camiones de comida deben asegurarse de que siempre hayan cumplido con ciertos criterios clave antes de dar el gran y arriesgado paso de lanzar un restaurante físico.

Cómo saber si estás listo para crecer:


1. Tu flujo de caja es positivo
2. Ha construido un equipo central fuerte
3. Has creado una fuerte demanda y marca
¿Estás pensando en expandir tu camión de comida a un restaurante?

1. Tu flujo de caja es positivo

«El efectivo es el rey. Debe asegurarse de tener efectivo disponible a medida que avanza en los proyectos.

Eric Silverstein, fundador de The Peached Tortilla

Para los propietarios de camiones de comida, tener un flujo de efectivo positivo es el sustento del negocio: paga las facturas, compra equipos y maneja todos los demás gastos necesarios para que su camión de comida funcione sin problemas.

Cuando Eric Silverstein, fundador de The Peached Tortilla, intentó lanzar un restaurante tradicional en 2010, descubrió que los inversores eran tímidos.

«El noventa y cinco por ciento de las personas que presenté se resistieron», dice. «Dijeron que no tenía suficiente experiencia para dirigir un restaurante». Silverstein luego recaudó dinero para un camión de comida. “Los camiones de comida estaban comenzando a llegar a las costas en ese momento y yo quería participar en la acción”, agrega.

Silverstein continuó aferrándose a su objetivo a largo plazo de ser dueño de un restaurante mientras aprende las reglas básicas de las operaciones de alimentos «mientras crea un flujo de efectivo para ayudar a construir un restaurante físico».

“El objetivo siempre fue construir la marca en lugar de un flujo de caja loco del camión de comida”, dice. Su restaurante abrirá sus puertas cinco años después, en 2015.

Silverstein afirma la importancia de tener efectivo, especialmente al principio: «Asegúrese de tener el efectivo para abrir un restaurante, ya sea recaudando fondos renunciando a capital o incurriendo en deuda. No descapitalices cuando no tengas capital de trabajo y te quedes sin dinero el primer mes.”

Preguntas clave

¿Qué significa flujo de caja positivo?

Un flujo de caja positivo significa que va más dinero dentro tu negocio que salir. El flujo de efectivo en general se refiere a la cantidad de dinero que entra y sale de su negocio. Entonces, cuando tiene un flujo de efectivo positivo, sus salidas de efectivo (pagar a empleados, vendedores y proveedores) se compensan positivamente con sus entradas de efectivo (recibir pagos).

¿Cuál es la diferencia entre tener un flujo de caja positivo y ser rentable?

Mientras que el flujo de efectivo se refiere a cuando su camión de comida necesita dinero, la ganancia es lo que queda después de que se hayan pagado todos sus gastos. Puede obtener ganancias durante el mes mientras experimenta períodos intermitentes de escasez de efectivo.

Las empresas rentables pueden quebrar. Sin tener suficiente efectivo para pagar a sus empleados, vendedores y proveedores, corre el riesgo de cerrar su restaurante.

Consejos para mantener un flujo de caja positivo

Hacer y mantener un camión de comida con flujo de caja positivo puede ser un trabajo de tiempo completo. Silverstein recomienda:

  • No te cargues con deudas: “Si constantemente está pagando deudas, es difícil tener un flujo de caja positivo. Definitivamente hay una buena combinación de deuda y capital que desea tener. Conozco dueños de restaurantes que se endeudan por $400,000, así que aunque deberían tener un flujo de caja positivo, no lo son. Debido a las tasas de interés, constantemente están pagando sus notas.
  • Controle sus costos: “Su trabajo y comida son sus principales costos. Desea mantenerlos por debajo del 60%. Si pierde la cuenta de los alimentos y la mano de obra, sus costos básicos se dispararán y no tendrá un flujo de efectivo positivo.

2. Ha construido un equipo central fuerte

«A medida que creces, tú (el dueño) no puedes estar tanto en el lugar. Su equipo de liderazgo debe inspirar a sus subordinados. Esencialmente, toman tu lugar.

Eric Silverstein, fundador de The Peached Tortilla

¿Ha creado un grupo de empleados que pueden llevarlo al siguiente nivel? ¿Son una banda en la que puedes confiar incluso en días difíciles?

Como empresario de camiones de comida, es fácil caer en la trampa de querer hacerlo todo usted mismo. Usted puede ser un hombre que dirige un exitoso camión de comida, pero si su objetivo es convertirse en un restaurante, no puede hacerlo sin un equipo de empleados confiables y motivados que puedan manejar las operaciones diarias de su negocio.

Podría ser un chef experto que lo ayude a preparar y preparar sus comidas en un tiempo récord, o un experto en redes sociales/mercadeo para darle a su camión de comida esa publicidad, o un cajero amigable, lo cual es excelente para atraer a sus clientes mientras hacen cola para su comida. alimento.

Con un excelente personal, puede estar seguro de que sus operaciones diarias en todas las áreas funcionan sin problemas.

Cuanto más fuerte sea su equipo, más fuerte será su camión de comida, proporcionando una base sólida para que su restaurante se expanda. Un equipo confiable facilitará su transición a un restaurante.

Consejos para construir un equipo central fuerte

Los primeros días de abrir un restaurante pueden ser un poco como lanzar dardos al tablero de dardos y esperar que se queden, dice Silverstein. “A veces aciertas, a veces fallas. Solo necesitas disparar muchos dardos”, dice cuando se le pregunta cómo hizo para construir su equipo.

  • Explore las redes relacionadas con la industria: «Estaba poniendo anuncios en Craigslist, lo cual dejé de hacer y me concentré en Escalfado. Poached está mucho más relacionado con la industria en Austin y encuentras mejores candidatos.
  • Desarrollar desde adentro: “En este cliente económico, es difícil contratar solo ejecutivos. Mi recomendación es comenzar poco a poco, contratar empleados por horas que trabajen duro y escalarlos hasta la gerencia. Fue la mejor forma de crecer para mí, desde adentro.
  • Reclutamiento por referencias: “También encontré gente a través de la red de empleados que tenía. A medida que esta red creció, trajeron a sus amigos. Crecer a través de referencias es enorme.

3. Has creado una fuerte demanda y marca

«Estábamos organizando eventos más grandes, teníamos muchos seguidores en las redes sociales y obtuvimos una buena cantidad de prensa local y nacional».

Eric Silverstein, fundador de The Peached Tortilla

Para Heidi Garbo, lanzar un restaurante tradicional—en lo de garbo– Nunca fue el foco principal. Tener un camión de comida le permitió tener un menú pequeño mientras servía comida de calidad.

Sin embargo, dos camiones de comida más tarde, Garbo se encontró buscando un restaurante por necesidad básica. «Nació de la necesidad de un economato para camiones de comida: un lugar para lavar sus productos y almacenar sus productos».

Al mismo tiempo, sus clientes exigían un ladrillo y mortero. «El entusiasmo de la comunidad por nuestros camiones de comida y por un restaurante me hizo cambiar de opinión», dice Garbo, quien inauguró su restaurante un año después, en 2014.

«Lo que realmente me atrajo fue la demanda de la comunidad. Siempre he tenido gente que dice: ‘Oh, me encantaría verte, pero tu horario no lo permite’ o ‘Amigo, me gustaría poder comer contigo'». un martes por la noche». Cuando estaba sobrecargada en las máquinas tragamonedas con dos camiones de comida y todavía tenía espacio y una solicitud de más servicio, eso fue lo que supe en ese momento que sería posible», dice ella.

hermanos halal siguió un camino similar a la expansión del restaurante cuando comenzó a ver una base sólida de clientes leales que también pedían más ubicaciones.

“Nuestros clientes, que en su mayoría eran estudiantes, empezaron a pedir más comida halal más cerca de su campus”, dice Mohammad Attal, uno de los tres hermanos que forman Halal Bros. «Así que seguimos su consejo y comenzamos a buscar un espacio». Los hermanos operaron su camión de comida durante unos dos años antes de lanzar su negocio tradicional.

Consejos para construir una fuerte demanda y reputación

Tanto Garbo como Attal establecieron una sólida base de seguidores y credibilidad en la calle antes de aventurarse en sus establecimientos físicos. Ellos recomiendan lo siguiente:

  • Cultivar una identidad fuerte: «Quería que mi restaurante tuviera la misma experiencia fácil y despreocupada que los camiones. Quería el tipo de ambiente al que pudieras llevar a los niños o llevarlos a una primera cita. Realmente quiero que la gente sienta que es una extensión de los camiones. que, a su vez, son una extensión mía y de mi familia: comida sencilla y sin pretensiones en un entorno que me recuerda a mi hogar en Nueva Inglaterra.” – Garbo
  • Ofrezca una experiencia que los clientes no olvidarán: “Coma su comida regularmente. Siéntate y come tu comida como un cliente. Crea buenas vibraciones y energía positiva en el restaurante y usa tus habilidades de servicio al cliente para sorprender a los clientes. –Attal
  • Comunicarse con los clientes en las redes sociales: Interactuar con sus clientes. «Estas personas pueden estar siguiéndonos en Twitter, pero son personas reales», dice Silverstein. Empresario en una entrevista aparte. “Los clientes quieren escuchar que usted aprecia su negocio. Y tu debería disfrutan de su negocio… Ven quiénes somos y se vuelven más fans.

¿Estás pensando en convertir tu exitoso camión de comida en un restaurante?

El camino desde el camión de comida hasta la expansión del restaurante está pavimentado con trabajo duro. Estos valiosos consejos de propietarios de camiones de comida cuentan la historia de lo que su camión de comida necesita para convertirse en un restaurante.

Silverstein admite que si bien «nunca se sabe realmente», lo que estás haciendo mientras tanto es importante. “Estuve indeciso por un tiempo; entonces me desperté un día y dije: «Es hora de irse». Había ahorrado mucho dinero de la empresa, así que económicamente éramos mucho más estables. También habíamos establecido un brazo de catering del negocio que estaba ganando dinero; era un negocio que podíamos continuar manejando desde el restaurante”, dice.

Cuando consideras lo que se necesita para dar ese salto (tener toneladas de efectivo a la mano), está claro que se necesita más que instinto y suerte para hacer que un restaurante sea más grande.

3 indicaciones de que estás listo para expandir tu restaurante foodtruck

Trabajar continuamente para perfeccionar sus habilidades comerciales y de gestión mientras ahorra dinero lo colocará en una buena posición para manejar las responsabilidades y muchas partes móviles que requiere un restaurante a gran escala.

¿Crees que tienes lo que se necesita para lanzar un restaurante junto con tu camión de comida? Esté atento a la Parte 2 de esta serie mientras lo guiamos a través de los siguientes pasos para lanzar su restaurante junto con su camión de comida.

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