¿Cuáles son las mejores soluciones de software de seguimiento de lotes para minoristas de alimentos?

Si usted es un minorista de alimentos que busca un software de seguimiento de lotes para aumentar sus capacidades de seguimiento de lotes, probablemente esté cansado de leer hilos y foros de fabricantes.

Esto puede ser frustrante, dado que los distribuidores, especialmente los que trabajan en la industria de alimentos y bebidas, deben lidiar con estándares de trazabilidad complejos impuestos por proveedores, minoristas y regulaciones federales.

Además, nuestra investigación muestra que los consumidores responsabilizan a los minoristas de garantizar la seguridad de los alimentos y gestionar eficazmente las retiradas. Y los consumidores “verdes” exigen alimentos más frescos y más información sobre el origen de los alimentos que compran. Entonces, ¿cómo puede satisfacer las demandas de los consumidores, fabricantes y minoristas?

Este artículo analiza los diferentes tipos de sistemas de seguimiento de lotes adecuados para los distribuidores.

Hablamos con expertos y encuestamos a los consumidores sobre sus actitudes hacia la trazabilidad de la cadena alimentaria para ayudarlo a comprender las características que necesita su negocio minorista.

Esto es lo que cubriremos:

¿Qué es el seguimiento de lotes?
Tipos de software que ofrecen seguimiento de lotes
Indicadores clave de que su negocio de distribución necesita un mejor seguimiento de lotes
Las tendencias de los consumidores impulsan un mejor seguimiento de lotes
Los consumidores responsabilizan a los distribuidores por las retiradas

¿Qué es el seguimiento de lotes?

El seguimiento de lotes, también conocido como «control de lotes», simplemente se refiere al registro del número de lote de un producto (generalmente mediante software) para seguirlo a través de un proceso de la cadena de suministro, como el recibo de almacén. En algunos casos, como la preparación de pedidos en el almacén, el número de lote del producto también se puede utilizar para dirigir los procesos de la cadena de suministro.

Por último, el número de lote se puede utilizar con fines contables y de informes de inventario.

No todos los tipos de sistemas de gestión de la cadena de suministro permiten el mismo nivel de control sobre los números de lote. Algunos solo permiten el mínimo indispensable para mantener el cumplimiento normativo: es decir, el registro básico de los números de lote de los productos que recibe o envía desde el inventario.

Con un enfoque centrado en la trazabilidad ERP o software de trazabilidad dedicado, por otro lado, el número de lote del producto lo sigue desde la producción hasta el estante del distribuidor. Esto facilita la identificación del proveedor original en caso de una retirada.

Tipos de software que ofrecen seguimiento de lotes

Echemos un vistazo a los tipos de productos de software que tienen capacidades de seguimiento de lotes. Cada uno ofrece un nivel diferente de control sobre los números de lote:

      • Software de contabilidad de distribución puede utilizar el control de lotes para determinar los costos de descarga por lote.
      • software de gestión de inventario puede realizar un seguimiento de los movimientos de existencias utilizando números de lote; por ejemplo, pedidos recibidos y pedidos enviados.
      • Sistemas de gestión de almacenes (WMS) puede rastrear los procesos de recepción y envío usando números de lote, como lo hace el software de administración de inventario, pero con el software WMS, los números de lote también se pueden usar en el posicionamiento del almacén y la preparación de los comandos.
      • Planificación de recursos de fabricación (MRP) el software permite el uso de números de lote en la planificación de ciclos de producción.
      • Software de ejecución de fabricación (MES) puede proporcionar control de lotes sobre los ingredientes que forman parte de un producto terminado.

Incluso en los sistemas ERP, los módulos MRP y MES suelen ser el punto de partida del proceso de trazabilidad de un producto. Sin embargo, la trazabilidad completa de lotes implica una funcionalidad de control de lotes omnipresente en los módulos integrados que conforman un sistema ERP.

Funciones de control de lotes para trazabilidad a nivel de ingrediente en el módulo de fabricación de
Software Minotaurosistema ERP de

Alternativamente, el software dedicado se puede integrar con un sistema ERP preexistente para habilitar la funcionalidad de control de lotes completo en todos los módulos del sistema ERP.

Indicadores clave de que su negocio necesita un mejor seguimiento de lotes

Entonces, ¿cuáles son algunas de las situaciones en las que los distribuidores necesitan un sistema ERP centrado en la trazabilidad, en lugar de un sistema independiente con una funcionalidad de seguimiento de lotes más limitada?

Para responder a esta pregunta, hablamos con Judith Kirkness, autora de El factor de trazabilidad y consultor principal de Minotaur Software, un desarrollador de ERP especializado en tecnologías de trazabilidad.

Kirkness explica que «los sistemas de trazabilidad actuales están diseñados para la trazabilidad interna, lo que significa que proporcionan una trazabilidad descendente única para la empresa que utiliza ese sistema». En otras palabras, muchos sistemas de trazabilidad solo garantizan que los productos se puedan rastrear un eslabón hacia adelante o hacia atrás en la cadena de suministro, ya que esta forma limitada de trazabilidad suele ser suficiente para el cumplimiento normativo.

seguimiento por lotes de enlace azul

Seguimiento de los números de lote de los productos vendidos para la gestión de retiros en enlace azulsistema ERP de

Dicho esto, Kirkness señala que “el Centro Global de Trazabilidad de Alimentos (parte del IFT) está trabajando en estándares, comenzando con sectores alimentarios de alto riesgo (por ejemplo, productos agrícolas y mariscos), que permiten la trazabilidad de la cadena de suministro entre proveedores desconectados. convertirse en una realidad. »

A medida que estos estándares ganen fuerza, la presión sobre los distribuidores para implementar un mejor seguimiento de lotes será mayor que nunca.

Dado que los distribuidores generalmente no participan en la producción, las funciones de seguimiento de lotes en las aplicaciones independientes que revisamos son suficientes para mantener el cumplimiento en muchos entornos.

El distribuidor simplemente necesita registrar y conservar el número de lote del fabricante, para que los productos defectuosos puedan identificarse después de que lleguen a los estantes de las tiendas. Sin embargo, algunos distribuidores tienen necesidades que requieren el uso de un sistema ERP especializado o integrado.

Un caso de esto es bastante simple: Tamaño.

«Las empresas con una pequeña cantidad de productos y pequeñas listas de clientes y proveedores pueden rastrear lotes de productos a través de métodos manuales o utilizando un software independiente», dice Jordan Rotman, experto en productos de Blue Link (desarrollador de soluciones ERP para el sector de la distribución). .

Sin embargo, señala, las empresas en crecimiento superarán rápidamente los métodos manuales y autónomos.

“Es en este punto que se hace necesario un sistema ERP con fuertes capacidades de trazabilidad de lotes. Un sistema ERP adecuado crea oportunidades de ahorro de costos para las empresas, al reducir los costos de mano de obra y los costos asociados con el manejo manual de una devolución de llamada”, agrega.

Otras consideraciones detrás de la decisión de implementar un sistema ERP centrado en la trazabilidad tienen más que ver con la forma en que su empresa hace negocios que con el tamaño de la empresa en sí. Kirkness explica que los distribuidores pueden beneficiarse de un mejor seguimiento de lotes en los siguientes escenarios:

Modelos comerciales que se benefician de un mejor seguimiento de lotes

modelos de negocio de distribuidores

Echemos un vistazo detallado a cada uno de estos escenarios:

suministro al por menor

iglesia observa que los estándares de los minoristas que rigen a los vendedores a veces son más estrictos que las regulaciones federales que rigen a los vendedores, especialmente para los grandes minoristas como Costco y Wal-Mart.

Como describe Kirkness, los métodos comunes de selección de almacén a menudo se quedan cortos cuando los distribuidores deben enviar productos a múltiples minoristas con reglas complejas que rigen la vida útil. Uno de estos métodos es FIFO (primero en entrar, primero en salir), en el que los productos que se han recibido primero se seleccionan primero para los clientes. FEFO (primero en caducar, primero en salir) es un método similar, pero más sofisticado, en el que se seleccionan primero los productos que caducan primero.

“Digamos que usted le vende a Wal-Mart. Wal-Mart tiene una regla de vida útil del 75% para los proveedores de ciertos productos. Algunos de sus clientes pueden aceptar productos más antiguos, a diferencia de Wal-Mart, según las fechas de vencimiento. … Para la comida, FIFO simplemente no es lo suficientemente bueno”, dice ella.

Tales situaciones requieren un mejor control sobre los números de lote, señala Kirkness; de lo contrario, los distribuidores pueden enfrentar multas de sus socios de la cadena de suministro por no cumplir con los estándares.

De hecho, Rotman afirma que «muchas grandes empresas minoristas solo tratarán con distribuidores que cuenten con sistemas ERP y capacidades de trazabilidad».

Los sistemas ERP de trazabilidad también pueden ser necesarios para los minoristas que manejan las ventas en línea, agrega Rotman, «porque esas ventas a menudo se realizan al consumidor final». Por lo tanto, sería necesario saber qué clientes comerciales electrónicos han recibido qué lotes para garantizar la trazabilidad one-up, one-down.

Reacondicionamiento y Kitting

Rehabilitación y equipar son servicios de valor agregado relacionados que los distribuidores realizan para los fabricantes. Kirkness da un ejemplo de por qué estos servicios causan problemas particulares de seguimiento de lotes.

“Algunas empresas de mermeladas pueden llegar a un acuerdo con un minorista para proporcionar exhibidores de cartón en el punto de venta que combinen una variedad de sus productos, por ejemplo, mermelada de fresa, arándano y durazno”, dice. “Si el distribuidor, a diferencia del fabricante, está haciendo el reenvasado, las posibilidades de que esos productos se hayan fabricado el mismo día y tengan el mismo número de lote son muy bajas.

“Combinas un conjunto de productos con diferentes números de lote y lo conviertes en un nuevo producto. Ahora el fabricante ya no puede saber qué minorista obtuvo qué número de lote, suponiendo que esté enviando a múltiples minoristas desde sus instalaciones”, dice Kirkness.

Para que el fabricante mantenga la trazabilidad de los lotes en este escenario, el distribuidor debe tener un mejor control sobre los números de lote para informar al fabricante qué números de lote se ingresan en qué kits. Las formas más simples de seguimiento de la fecha de vencimiento pueden no ser suficientes para administrar los kits.

“Imagine un paquete múltiple de tres sabores diferentes”, dice Kirkness. «¿La fecha de vencimiento del paquete es la fecha de vencimiento más temprana de cualquiera de los productos que contiene?» En este escenario, el seguimiento de los números de lote del producto en el kit permite un mejor control de la vida útil del producto.

Sacrificio

Se trata simplemente de identificar y eliminar los malos productos, práctica habitual en la distribución de productos frescos.

Kirkness explica que un distribuidor de productos frescos “puede tener 20 cajas en un palé, pero algunas de ellas se están estropeando, por lo que fabricarán 15 cajas buenas de 20 cajas originales. Es posible que todos los casos provengan del mismo lote, pero es posible que no.

Si termina desechando muchos productos en su almacén antes de enviarlos, un mejor seguimiento de los lotes le permitirá administrar la vida útil de los productos con lotes mixtos (ya que las fechas de vencimiento pueden permanecer asociadas con la cantidad de lotes que se han mezclado en la derecha). caso).

Además, un sistema de trazabilidad le permitirá administrar retiros que involucren productos rechazados, donde la funcionalidad más básica de seguimiento de lotes no sería suficiente en un retiro de alimentos frescos.

Las tendencias de los consumidores impulsan un mejor seguimiento de lotes

Hemos visto que las principales presiones sobre los distribuidores para implementar un mejor seguimiento de lotes provienen actualmente de los fabricantes y minoristas. Sin embargo, la presión empieza a surgir de otro grupo: los consumidores.

A medida que más y más consumidores adoptan hábitos alimentarios «verdes» (sostenibles) o «saludables», las preguntas sobre el origen y el manejo de los productos alimenticios se han vuelto cada vez más comunes.

Rotman señala que esta tendencia ha comenzado a empujar a los fabricantes y distribuidores a adoptar una mejor funcionalidad de seguimiento: “En el pasado, la demanda de trazabilidad de lotes estaba relacionada en gran medida con los retiros; sin embargo, cada vez más, … dónde se fabricó un producto y las condiciones en las que se fabricó se tienen en cuenta en las tendencias de compra de los consumidores.

Encuestamos aleatoriamente a consumidores en los Estados Unidos para preguntarles sobre su actitud hacia la trazabilidad de la cadena alimentaria y descubrimos que la mayoría de los consumidores se identifican como «conscientes de la salud», «ecológicos» o ambos:

Hábitos de compra de alimentos autoinformados

hábitos de compra de alimentos del consumidor

Nuestra encuesta también muestra que los consumidores ecológicos y conscientes de la salud tienen diferentes prioridades en lo que respecta a la trazabilidad de la cadena alimentaria. Por ejemplo, tome el cuadro a continuación, que compara las razones por las que nuestra muestra general cree que el seguimiento de lotes es importante con las razones dadas por los consumidores ecológicos:

Razones principales por las que a los consumidores les encanta el software de seguimiento de lotes

razones por las que los consumidores valoran el seguimiento de lotes

Curiosamente, los consumidores ecológicos dan mucha más importancia a la frescura de los alimentos que los miembros de nuestra muestra general. También ponen mayor énfasis en la protección ecológica.

Sorprendentemente, sin embargo, ninguno de los consumidores ecológicos de nuestra muestra cree que el uso del seguimiento de lotes para garantizar el cumplimiento de los estándares orgánicos es la razón principal para implementar la tecnología.

Esto sugiere que es posible que el abastecimiento orgánico deba tener prioridad sobre el abastecimiento fresco y sostenible en algunas cadenas de suministro rastreables.

La preocupación por la seguridad alimentaria que se muestra en el gráfico anterior es significativa. En general, pocos de nuestros encuestados están dispuestos a comprar un producto alimenticio cuyos ingredientes no se pueden rastrear en caso de retiro del mercado:

Disposición de los consumidores a comprar alimentos sin
Seguimiento de lotes a nivel de ingrediente

disposición de los consumidores a comprar alimentos sin seguimiento

Podemos ver que los consumidores están muy preocupados por el seguimiento de lotes a nivel de ingrediente en escenarios de retiro. Solo el 16% de nuestra muestra está dispuesta a comprar un producto si no se pueden rastrear los ingredientes que contiene.

El seguimiento de lotes puede ayudar a identificar los ingredientes en un producto alimenticio en caso de retiro del mercado, ya que los fabricantes pueden asociar los números de lote con los ingredientes. Por lo tanto, el seguimiento cercano de los números de lote del fabricante puede ayudar a los distribuidores a garantizar un control rápido de daños en un escenario de retiro del mercado, lo que significa retener los números de lote a través de procesos como la eliminación y el equipamiento.

Los consumidores responsabilizan a los distribuidores por las retiradas

Si bien los fabricantes son los objetivos más probables de culpa en un retiro del mercado, eso no significa que los consumidores estén dejando libres a los distribuidores o proveedores de logística:

Los consumidores de fiestas responsabilizan a los retiros
esposado suministro de alimentos

los consumidores son responsables de los retiros

Como era de esperar, la mayoría de los consumidores responsabiliza a los fabricantes, pero más de un tercio también atribuye la responsabilidad a las «empresas involucradas en el envío del producto» (abreviado como «proveedores de logística» en la tabla). Casi la misma cantidad responsabiliza a los mayoristas, mientras que muchos menos creen que la tienda o el restaurante donde se compró el artículo tiene la culpa.

Por supuesto, el daño causado a los distribuidores en un escenario de retirada se debe principalmente a las percepciones negativas de las marcas que distribuyen. Esta es la razón principal por la que los fabricantes y distribuidores deben trabajar en estrecha colaboración para garantizar un manejo rápido y eficiente de los retiros.

Esto también significa que los distribuidores con las necesidades que hemos analizado (por ejemplo, estándares estrictos de vida útil a seguir, preparación de kits, selección selectiva) deberán comenzar a implementar sistemas ERP centrados en la trazabilidad o software de trazabilidad dedicado.

Ahora que hemos revisado las principales soluciones de seguimiento de lotes disponibles actualmente, puede descargar nuestra guía de tipos de software de entrega de alimentos y estructuras de precios para crear una lista de proveedores que satisfagan sus necesidades.

Esta guía analiza los diferentes tipos de sistemas de trazabilidad utilizados por los minoristas y compara las estructuras de precios para diferentes tipos de sistemas.

Si tiene algún comentario o desea acceder a alguna de las tablas anteriores, comuníquese con danielharris@softwareadvice.com.

Para obtener más información, consulte nuestra página de metodologías.

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