Cómo esta empresa usó el software para mejorar los cursos en línea

El software ayudó a Tondalaya Takapu a hacer que su programa de educación STEM fuera virtual, pero fue su enfoque creativo para el aprendizaje virtual lo que mantuvo a los estudiantes comprometidos y amplió su negocio.

un niño con una camisa azul está sentado frente a una computadora portátil con un vaso de química y una llave inglesa que representa la educación STEM virtual

Tondalaya Takapu, veterano de la Fuerza Aérea, analista de ciberseguridad y propietario de un negocio, es un solucionador de problemas con una mentalidad ilimitada. En 2018 cuando notó que no había STEM recursos para sus hijos a poca distancia, tomó el asunto en sus propias manos.

Las mujeres, especialmente las mujeres de color, y las personas de color son subrepresentados en carreras STEM. Takapu, aunque no es maestra de oficio, se siente impulsada por su pasión por la educación a hacer su parte para cerrar esta brecha, un niño a la vez.

Comenzó Club Lab Rascals en su cocina y sala de estar, invitando a los hijos de sus vecinos y amigos de sus hijos a unirse. En 2019, Takapu convirtió a Club Lab Rascals en un negocio oficial y, en enero de 2020, consiguió sus primeros clientes y se mudó a un salón de clases tradicional.

Entonces, COVID-19 cambió todo de la noche a la mañana. Como la mayoría de la gente, Takapu pensó que sería temporal. Desde las vacaciones de primavera, supo que era hora de cambiar su estrategia comercial. Así que cambió las clases en línea y comenzó a enseñar desde la sala de su casa nuevamente.

Cómo mejorar los cursos en línea usando software

La enseñanza en línea presenta una serie de nuevos desafíos para los maestros, incluidos los estudiantes que no interactúan con el contenido, administran el aula virtual y notan cuándo los estudiantes se están quedando atrás.

El software le brinda una forma de acceder a su curso en línea, pero no es una panacea. Así es como los organizadores de campamentos y los educadores pueden usar software de seminario web y sus características para superar los desafíos de la educación en línea.

Expande el alcance de tu clase

Para el primer campamento STEM totalmente virtual, Takapu esperaba que al menos 10 hogares se inscribieran. Para su sorpresa, se inscribieron 30 personas, y no eran solo de su área de Maryland.

“Se inscribieron personas de California y personas de Michigan y todos estos estados diferentes”, dijo Takapu. «Ya no era solo local».

La virtualización de los campamentos STEM de Club Lab Rascal lo ha ayudado a escalar al darle acceso a personas fuera de su área física. Desde su lanzamiento oficial en enero de 2020, Club Lab Rascals tiene aproximadamente 305 miembros, y el 95 % de sus miembros son niños de color.

Para mantener el tamaño de las clases manejable, Takapu limita el tamaño de las clases a 30. Actualmente es la única empleada, pero espera contratar algunas más durante el próximo año.

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Cree una presencia digital para su programa de educación en línea mediante la creación de un sitio web y perfiles de redes sociales para que las personas puedan conocer su programa, conectarse con usted y compartir con su red. Mantén informados a tus suscriptores ofreciéndoles un boletín electrónico. Considere cómo volverse virtual puede ayudarlo a crecer y qué crecimiento pueden manejar usted y su equipo.

Invitar oradores

La educación en línea tiene sus contratiempos, pero también puede abrir muchas puertas. Si no fuera por volverse virtual, Takapu dijo que quizás nunca hubiera considerado invitar a invitados a hablar con los estudiantes.

Hasta ahora, la astronauta de la NASA Jeanette Epps y Tevin Wooten de The Weather Channel han hablado con niños, así como con otras personas de color en los campos STEM.

«Estas son personas que parecen [the kids]», dijo Takapu. «Pueden ver eso y saber que pueden ser cualquier cosa».

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Piense en el tema del que está hablando y en quién les gustaría escuchar a los estudiantes. Encuentre el orador que tiene en mente a través del motor de búsqueda o las redes sociales. Preséntate a ti mismo, a tu programa y explica por qué te gustaría que hablaran con tus estudiantes. Sea respetuoso con su tiempo y envíeles el enlace de la reunión con anticipación si les parece bien.

Cree lecciones que atraigan a todo tipo de estudiantes

Uno de los mayores desafíos de la enseñanza en línea es mantener a los estudiantes interesados. Ningún maestro quiere ver una sala virtual llena de niños con caras aburridas y ojos vidriosos.

Para evitar esto, Takapu crea lecciones que atraen a diferentes tipos de alumnos: visuales, cinestésicos y auditivos.

Aprendiendo la diferencia entre «girar» y «rotar» durante una de sus lecciones espaciales, Takapu fue más allá de darles a los niños las definiciones en una diapositiva. Ella compuso una canción y les pidió a los niños que giraran (girar en el lugar) o girar (rodear un objeto) mientras cantaba.

«Los estudiantes auditivos recuerdan la canción», dijo Takapu. «Los estudiantes cinéticos recuerdan que estaban girando, y los estudiantes visuales se ven a sí mismos y a sus compañeros de clase en la pantalla».

Las lecciones en línea no significan que los planes de lecciones no puedan utilizar todos los sentidos de sus alumnos, y mantener a los estudiantes alerta es clave para mantenerlos comprometidos.

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Organice reuniones y clases para incluir una variedad de actividades para mantener a los estudiantes comprometidos e interesados. Estas actividades pueden aprovechar las herramientas que ofrecen muchas plataformas de seminarios web, como pizarras y fondos virtuales, para que la lección sea más atractiva para los estudiantes virtuales.

Utilice diferentes funciones de software para facilitar la gestión del aula.

El aprendizaje virtual presenta desafíos únicos de gestión del aula; es más difícil corregir el comportamiento cuando todos son una cara en una pantalla en comparación con un salón de clases tradicional. Sin embargo, muchas plataformas de conferencias web ofrecen características eso puede ayudar.

Una característica que Takapu usa a menudo es la función «levantar la mano» en Zoom. Con esta función, los estudiantes pueden tocar «levantar la mano» si tienen una pregunta o necesitan ayuda adicional sobre un tema.

Los participantes pueden

Los participantes pueden “levantar la mano” en Zoom para mostrar al anfitrión que tiene una pregunta o un comentario (La fuente)

Otra función utilizada por Takapu es la posibilidad de que el anfitrión de la reunión silencie a otros participantes. En las próximas semanas, planea experimentar con «salas de chat» para usar el software no solo como una herramienta sino también como una parte activa de la lección.

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Tomar en cuenta características que ofrece su software como encuestas, chats privados, salas de reuniones y pizarras y cómo se pueden utilizar al máximo, y quizás de formas nuevas e innovadoras. Estas herramientas pueden ayudar con la participación de los estudiantes.

El software solo va tan lejos como su creatividad y capacidad para usarlo

No sería posible volverse digital sin software, pero aún necesitará su creatividad para aprovechar al máximo sus herramientas. Después de todo, el software es tan útil como el conocimiento que tiene el usuario de cómo funciona.

Los educadores y organizadores de campamentos pueden usar software para mejorar la experiencia de aprendizaje virtual y mantener a los estudiantes interesados.

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Takapu y otros empresarios de todo el mundo han utilizado un poco de software y mucha creatividad para superar los desafíos. Ya sea que ya se haya digitalizado o esté en el proceso de cambiar su estrategia comercial, el software puede brindarle las herramientas que necesita para llegar allí.

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Nota: Las aplicaciones de software a las que se hace referencia en este artículo fueron citadas por el entrevistado en contexto y no pretenden ser respaldos ni recomendaciones.

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